2020年05月18日

飛行神社

去年まで時々出張に行かされた。中国や北海道に行く時は、宝塚の自宅から関空まで行って飛行機に乗る。大阪から関空まで乗るリムジンバスには、「飛行神社」の広告が出ていることが多かった。この飛行神社には行ったことがある。

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少し前、石清水八幡宮に行った日のこと。夕方近くになり、さて帰ろうかと駅の近くまで来ると、何やら「エジソン通り」という標識が目に入る。

エジソンが石清水の竹を使って電球を作ったのに由来しているのだろう。それにしても「エジソン」という名前には心を乱される。特別な思いがあるからだ。気が付くと、何となく「エジソン通り」を歩いていた。

エジソンが偉い人なのは常識だ。彼が子供の頃非常に変わっていて、小学校を退学になったのも有名だ。それで、「一見変わった人というのは実は天才かもしれない、個性というのは大切にされるべきだ」という話にエジソンが使われることは多い。私の小学校の時の校長先生も、確か朝礼でエジソンネタを使っていた。

又、「エジソン」と聞いて思い出すのが、前職の上司と交わした会話のことである。彼は筆者に対して、「君は天才肌だね」と言った。それに対して「天才じゃない天才肌ぐらい悲しいものはないですね」と返したところ、その上司も含めて周囲の人が実に楽しそうに大笑いしたのだ。

確かに「一見変わっているが実は天才」という人はいるのだろう。しかし、一見「変わっているが実はすごいかもしれない人」に見えるにもかかわらず、「ただコミュニケーションが下手で立ち振る舞いが奇妙、物事の様々な局面において不器用というだけで、知性的には凡庸極まりない人」というのは、「一見変わっているが実は天才」という人と比べ物にならない位数が多い。

そういう人にとっては、エジソンのエピソードなんて、残酷なだけではないのか。

「エジソン通り」に身を置いているのが辛くなり、右折して南下。しばらく行くと、瀟洒な洋館が見えてきた。

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「飛行神社」と書いてあるが、全然神社に見えない。

何だこれ?入口のところの由緒書を見る限りでは、1891年に飛翔実験に成功した二宮忠八なる人物が飛行殉難者のために建立した神社とある。京阪電車でもらった「八幡さんぽ」というパンフレットには「世界で初めて飛行原理を発見した」と書いてある。

持ち歩いている辞書によれば、二宮忠八(1866〜1936)は1890年代にゴム紐でプロペラを回す紙製模型飛行機を試作した人物。日清戦争に従軍中、飛行機研究の重要性を軍に具申したが却下、その後製薬会社を経営しながら飛行機の研究を続けたが、1903年にアメリカでの飛行成功を知って断念した、との由。

ははあ、、、さてはこいつ、エジソン、いやライト兄弟になり損なったご仁か、、、結局天才ではなく、二流の夢想家だろう。しめしめ、、、阿Qは中国人の専売特許ではない。劣等感から「精神的勝利法」の亡者になっていた私は、ふらふらと吸い寄せられるように飛行神社に入っていった。

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入ってみると、飛行機の部品がいっぱい展示してあった。「原理」や「実験」にとどまった二宮の無念の表れか。

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鳥居の奥にパルテノン神殿風の建築があり、神殿の中に普通の神社の祠が三つ並んでいる。

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祭神はニギハヤヒノミコト(饒速日命)、航空殉難者、薬祖神等。

ニギハヤヒは「天空神」で「古代の飛行神」として祀られている。天孫降臨に先立って天から降りてきて、在地豪族の妹と結婚したが、後にこの豪族を殺して神武天皇に帰順した。倫理的にどうかと思うが、天皇家的には善玉キャラである。この人が天から来たときに使ったとされる「天盤船(あまのいわふね)」を飛行機に見立てているのである。

飛行機の話と直接関係ないが、「薬祖神」を祀っているのも興味深い。二宮忠八は製薬の仕事をしていたから、この職能神を祀った訳だ。類例は他でも見られる。

http://gompa.seesaa.net/article/474292365.html
http://gompa.seesaa.net/article/405269919.html

つまり、「破れた夢」についてだけがテーマではない。実行した事業に関するテーマも入っているのだ。

洋館に神社というミスマッチがなんともおしゃれで、ただ建物として見ただけでも非常に立派である。

ここではたと気が付いた。ここまでのものを造れるぐらいだから、本業の製薬業でかなり成功した人なのだろう。お金がなかったら、リムジンバスに広告は出せない。

そもそも、あと一歩の所で飛行機の発明にこぎつけそうだった日本人、というのは当時のナショナリズムをくすぐったのではないだろうか。そして、本人もその物語を上手に利用したに相違ない。

二宮忠八は、確かにエジソンになり損ねたかもしれないし、天才というほどではなかったのかもしれない。しかし、コミュニケーションが下手で物事の様々な局面において不器用なタイプではない。それなりに時代の心をつかみ、如才なくたちふるまって富をなした人物と見える。天才肌のくせに天才じゃない悲しい奴とは違うのだ。

大金持ちの偽エジソンに精神的敗北を喫し、筆者はすごすごと宝塚へと帰って行った。

新型コロナウイルス感染拡大のため、今は外出自粛中。小人閑居して不善はなさないが、悶々と妄想する。去年まで時々飛行機に乗ったけど、今年はどうなるんだろう。そういえば、関空に行く時はよく飛行神社の広告を見たな、、、そしてエジソンと偽エジソンに思いを馳せる。

◎飛行神社
神道
〒614-8002 京都府八幡市八幡土井44
075-982-2329
(京阪本線「石清水八幡宮」下車、「エジソン通り」東進、つきあたりの南北の道を少し南進。)
管理人の訪問日:2018年10月27日
posted by HIRO at 17:38| Comment(0) | 神道 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする